30 curiosidades sobre Vietnam

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Vietnam es un país fascinante, de paisajes de inmensa belleza y una cultura con influencia china y francesa que cautiva al instante.

Aquí te dejo un listado de datos interesantes sobre el país y costumbres que nos resultaron curiosas al viajar a Vietnam.

¿Cuántas de estas cosas sobre Vietnam sabías?

DATOS SOBRE EL PAIS

1.- El nombre oficial de Vietnam es la República Socialista de Vietnam

El país está gobernado por un partido único, el Partido Comunista de Vietnam.

2.- Vietnam se escribe Viet Nam

Fue su nombre original en el siglo XVI, y aunque los europeos lo escribimos como Vietnam, el gobierno vietnamita y la ONU se siguen refiriendo al país como Viet Nam.

Viet significa “gente tranquila” y Nam “sur”, pero la leyenda cuenta que el país se formó por la una unión entre una princesa china y un dragón.

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3.- Es el cuarto país con mayor número de motos del mundo

Le preceden India, China e Indonesia.

Es el principal medio de transporte del país. Se calcula que de cada dos vietnamitas, uno tiene moto y la población en Vietnam es de noventa y cinco millones de habitantes, imagina la cantidad de motos que hay circulando, sobretodo en las grandes poblaciones, como Hanoi y Ho Chi Minh.

A pesar del caos que se forma con tanta moto, circulan en perfecta armonía.

Cuando viajamos a Vietnam, alquilamos una moto en todos los lugares que visitamos. Aunque suene raro, llegamos a sentirnos más seguros que conduciendo en Madrid.

que ver en Vietnam

4.- La tortuga y los dragones son símbolos que suelen verse con frecuencia

La tortuga da suerte y simboliza inteligencia, fuerza y longevidad. Los vietnamitas asocian la tortuga con la independencia del país.

Según la tradición vietnamita, existe la creencia que los vietnamitas son descendientes de dragones y que traen lluvia por lo que es frecuente ver dragones en zonas rurales.

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5.- Es el mayor exportador de pimienta negra y anacardos

Y después de Brasil, el mayor exportador de café.

6.- Es uno de los países del mundo que más rápido ha salido adelante tras una guerra

No hace tanto que Vietnam salió de una guerra devastadora, a pesar de ello, se han centrado en salir adelante, mirar hacia el futuro, y apostar por el turismo, que a día de hoy representa uno de los principales ingresos del país, logrando un impresionante crecimiento económico y progreso social en los últimos años.

7.- Las calles del barrio antiguo de Hanoi se organizan por oficios

El barrio antiguo de Hanoi, en Hoan Kiem District, tiene 36 calles. Cada una de ellas está dedicada a un oficio diferente, como en la Edad Media.

Barrio antiguo hanoi

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8.- Tiene la cueva más grande del mundo (que se sepa)

Se trata de Hang Son Doong, una cueva de tres millones de años de antigüedad, que fue descubierta en 1991 y abierta al público en 2013.

Tiene 5 km de longitud, 200 metros de altura y 150 metros de ancho.

9.- En Vietnam viven 54 grupos étnicos

Todos ellos han sido reconocidos por el gobierno vietnamita, siendo los más numerosos los Dao, que habitan en las montañas del norte.

Es curioso viajar a Sapa para aprender como viven y conocer a la otra tribu que convive con los Dao; los Hmong. Organizan un mercado del amor (Khau Vai) cada sábado, a la que acuden jóvenes de varias aldeas del norte en busca de pareja.

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10.- La flor de loto es la flor nacional del país

Fue elegida como flor nacional en Vietnam en 2010 y representa la pureza de mente y corazón.

11.- Un 80% de la población vietnamita es budista

Se practica el budismo mahayana principalmente con gran influencia del confucianismo y taoísmo chino. El gobierno vietnamita permite la práctica del budismo pero mantiene control sobre cualquier organización budista.

Le sigue el cristianismo, que representa el 8% de la población, con unas seis mil iglesias en todo el país, y el islam.

Una minoría practica al caodaísmo, una religión fundada en 1926, bajo la administración francesa, que se basa en elementos de religiones monoteístas (cristianismo e islamismo), hinduismo, budismo, taoísmo y confucionismo.

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12.- El Gobierno limita a las familias a la hora de tener más de dos hijos

La población vietnamita ha crecido rápidamente. Como medio de control para el crecimiento de la población, el Gobierno impuso, en los años 80, restricciones económicas a las familias que más de dos hijos.

13.-La celebración más importante del país es TET Nguyen Dan

Significa festival del primer día, para celebrar el comienzo del año. La fiesta tiene lugar entre el 21 de enero y 20 de febrero, el día de la primera luna nueva, en la mitad del período que separa el solsticio de invierno del equinoccio de primavera.

También se celebra Tet Trung Thu, la fiesta del Medio Otoño.

14.- En Vietnam hay diferentes estaciones según la región

En el norte de Vietnam hay 4 estaciones del año (invierno, primavera, verano y otoño) y en el sur hay 2 estaciones (seca y lluviosa).

15.- Tras la guerra, los anticomunistas del sur fueron internados en campos de reeducación

Si bien, son en realidad campos de prisioneros, los llamados por el gobierno vietnamita centros de reeducación, tuvieron internados, durante varios años, a todos los militares, cargos administrativos y civiles que apoyaron al sur de Vietnam, y a los americanos, en contra del comunismo.

LEYES Y COSTUMBRES VIETNAMITAS

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16.- La edad legal para matrimonio es de los 18 años para mujeres y 20 para los hombres

En las zonas rurales siguen existiendo matrimonios con niñas de 12-13 años.

Las mujeres siguen conservando su apellido después de casarse.

17.- La edad legal para beber alcohol es de 18 años

Pero te será difícil encontrar un establecimiento que pida documento identificativo a un menor a la hora de comprar alcohol o que no se lo venda por ser menor.

18.- La ley prohíbe que circulen más de dos personas en una moto

Esta ley parece que la toman más como orientativa que como restrictiva, porque una de las cosas que más llama la atención de las motos, es la de la cantidad de personas que van en una moto, familias enteras, a veces con perro incluido.

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También verás motos llenas de mercancía de todo tipo

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19.- La prostitución es ilegal en Vietnam

Pero, al igual que en Tailandia, no es raro ver a mujeres vietnamitas que se acercan a los turistas ofreciendo servicios sexuales.

También existe el “happy ending” de los masajes, que significa que después del masaje la masajista ofrece otro tipo de servicios.

20.- Es habitual ver a los vietnamitas comer Pho a todas horas (en especial en los desayunos)

Pho es el plato tradicional de Vietnam; una sopa de noodles con carne que puedes encontrar en restaurantes y puestos callejeros.

El arroz es la comida más popular, así que cuando no toman Pho, toman arroz… y rollitos vietnamitas.

Nos resultó curioso que hay restaurantes que ofrecen perro y gato para comer.

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21.- También es habitual encontrar a vietnamitas en pijama en sitios públicos

En la calle, en centros comerciales, en hostales y en puestos callejeros encontrarás, a numerosas personas con su pijama.

22.- Los vietnamitas se esconden del sol para mantener su piel blanca

Como en la mayoría de los países asiáticos, la piel blanca es sinónimo de belleza.

Cuando estuvimos en Sapa, contratamos un trekking con guía, quien nos contó que la piel oscura se asocia con gente de zonas rurales, y de estatus social bajo, por lo que, mientras él se cubría del sol con su sombrilla, no dejando que su piel se tostase, para tener más éxito en el mercado del amor de Sapa, yo aprovechaba los rayos del sol para ponerme morena.

23.- Fabrican un licor de serpiente (pero no tengo claro si lo toman habitualmente)

Por lo que se, el licor se hace con vino de arroz, hierbas y una serpiente pequeña que introducen en una botella. Es un remedio de la Medicina Tradicional China y se supone que aporta vitalidad, pero nunca vi a ningún vietnamita beberlo.

24.-El juego de mesa más popular es el Xiangqi

También nos resultó bastante habitual ver en Hanoi a gente sentada en sillas en la calle con una mesita jugando al co tuong o Xiangqi, el ajedrez chino.

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25.- Es normal que te pregunten cuantos años tienes nada más conocerte

Los occidentales no estamos acostumbrados a ese tipo de pregunta y nos puede resultar algo incómodo, pero los vietnamitas lo hacen para saber como deben tratarte, dependiendo de tu edad.

26.- Pueden dormir la siesta en cualquier parte

La mayoría de los empleados de establecimientos u oficinas, tienen descanso de 12:00 a 13:00 horas. No es raro verlos haciendo la siesta encima de su mesa de despacho o encima de una moto.

27.- La vestimenta tradicional

Las mujeres usan un traje tradicional para eventos importantes: Ao Dai y muchos vietnamitas, sobretodo los campesinos, usan el sombrero cónico; Non La, que sirve sobretodo para resguardarse del sol y de la lluvia.

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En Hoi An puedes hacerte cualquier traje a medida en 24-48 horas, ya sea tradicional o no.

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28.- Una gran parte de la población se apellidan Nguyen

El apellido más común de Vietnam es Nguyen seguido de Tran y de Le.

29.- Les encantan los karaokes

Para los vietnamitas una noche divertida pasa por ir a cenar a un restaurante y continuar en un karaoke.

30.- Una sonrisa no siempre es sinónimo de felicidad

Como en la mayoría de países asiáticos, tienden a sonreír cuando hay alguna tensión, tienen vergüenza, quieren pedir perdón o esconder un sentimiento negativo.

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Y si viajas a Vietnam, no te olvides del saludo vietnamita con los dedos índice y medio. El número dos en vietnamita, se dice “hai”, igual que “hi” de “hola”, en inglés.

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